Il existe de nombreux biais cognitifs qui menacent de nous conduire à des conclusions erronées lorsque nous raisonnons notre cheminement à travers les problèmes : biais de confirmation (où nous ne prêtons attention qu’aux preuves qui soutiennent nos croyances préexistantes), biais de non-confirmation (où nous ignorons sélectivement les preuves qui contredisent nos croyances préexistantes) et biais de croyance (qui nous prédispose à accepter ce qui est cohérent avec nos croyances préexistantes), pour n’en nommer que trois. Dans son livre, Thinking, Fast and Slow, Daniel Kahneman soutient cependant de façon convaincante que si nous identifions consciemment et nous occupons de nos préjugés en temps réel – un exploit qui exige beaucoup d’efforts, il est vrai – nous pouvons en tirer des leçons sur leur effet sur notre raisonnement (au moins dans une certaine mesure).

Mais il y a une autre erreur que nous commettons peut-être aussi souvent que nous raisonnons à travers des problèmes qui, si nous ne faisons pas un effort conscient pour corriger, nous feront sauter aux mauvaises conclusions encore et encore. C’est une erreur aussi insidieuse que n’importe quelle erreur causée par des préjugés cognitifs, mais elle n’a aucun rapport. En fait, elle peut être encore plus insidieuse, car plus nous sommes capables de raisonner, de nous libérer du moindre de nos préjugés cognitifs, plus nous avons de chances d’y arriver. L’erreur dont je parle ? Ne pas remettre en question nos hypothèses.

Tout comme les préjugés cognitifs, nous ne sommes souvent pas conscients de nos hypothèses. Mais tous les arguments, toutes les conclusions reposent sur eux. En ce qui concerne l’effet de nos hypothèses sur nos conclusions, nous sommes tous comme des ordinateurs : GIGO (ordures à l’intérieur, ordures à l’extérieur). Aussi impeccable et impartial que soit notre raisonnement, nos conclusions ne seront valables que dans la mesure où nos hypothèses.

Bien que cela soit sans aucun doute évident pour beaucoup d’entre nous, la plupart du temps, beaucoup d’entre nous ne remettent pas suffisamment en question nos hypothèses. C’est si facile de ne pas le faire.

Le remède ? La pleine conscience. Nous devons prendre le temps et dépenser l’énergie pour examiner nos propres processus de pensée consciemment et continuellement. Si les solutions que nous trouvons pour les problèmes ne fonctionnent pas, nous avons au moins une raison de remettre en question nos hypothèses : notre problème reste non résolu (bien que, étonnamment, nous ne le ferons pas encore souvent ; nous retournerons plutôt pour examiner notre raisonnement seulement, et non les hypothèses sur lesquelles il est basé). Mais souvent, nous ne faisons que tirer des conclusions sur ce que nous croyons, et non sur une solution que nous devons mettre en œuvre. Et dans ces circonstances, nous avons peu d’élan pour contester – ou même examiner – la première étape de notre raisonnement, l’étape précédée d’aucune autre et nous demander pourquoi nous croyons que c’est vrai.

Et c’est ici, bien sûr, que nos préjugés cognitifs exercent leur influence la plus puissante, nous aveuglant souvent au fait que ce que nous supposons être vrai est en réalité faux. Mais si vous cherchez la vérité plus que vous n’êtes un sentiment de réconfort ou la satisfaction d’avoir raison sur quelque chose, vous pouvez simplement être capable d’ouvrir votre esprit à l’examen d’une hypothèse que vous n’aimez pas ou ne voulez pas croire, et donc rendre beaucoup plus probable que la conclusion vers laquelle vous raisonnez est en fait vraie. Il est l’auteur d’un guide sur son blog 

Ne croyez pas que c’est un problème pour vous – que vous êtes assez bon pour examiner et découvrir vos hypothèses erronées – ou que vous n’utilisez pas autant d’hypothèses que les autres dans votre vie quotidienne ? Alors essayez cette expérience : enregistrez une de vos conversations. Peu importe avec qui c’est ou de quoi il s’agit. Ensuite, écoutez-le avec un stylo à la main et pour chaque déclaration que vous vous entendez et chaque déclaration que vous entendez la personne avec qui vous parlez, écrivez les hypothèses qui les sous-tendent (en deux colonnes, l’une pour vous et l’autre pour l’autre personne). Ensuite, examinez chaque hypothèse et évaluez la probabilité qu’elle soit vraie (0 % à 100 %). Si vos résultats sont comme les miens, vous allez avoir une surprise.

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